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Grindr es la última víctima de la guerra comercial entre Estados Unidos y China

Grindr es la última víctima de la guerra comercial entre Estados Unidos y China
Artículos Internacional

 Estados Unidos no confía en que una empresa china posea la aplicación de citas gay Grindr y la obligará a vender en 2020, mientras las tensiones entre Washington y Beijing aumentan por cuenta del comercio y la seguridad nacional.

La compañía Beijing Kunlun Tech adquirió en 2016 una participación del 60% de Grindr, que se describe a sí misma como “la aplicación de redes sociales más grande del mundo para personas gays, bi, trans y queer” y se esperaba que la aplicación se hiciera pública después de completar la adquisición el año pasado.

Sin embargo, esos planes fueron frustrados por el Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos (CFIUS, por sus siglas en inglés), que revisa las compras en el extranjero de empresas estadounidenses, “para determinar el efecto de tales transacciones en la seguridad nacional de Estados Unidos”.

El lunes, Kunlun dijo que había alcanzado un acuerdo con CFIUS para vender la aplicación antes del 30 de junio de 2020. Hasta entonces, la firma dice que Grindr no transmitirá ninguna información confidencial a China, aunque no está claro cómo se aplicará.

Todas las aplicaciones de citas contienen datos potencialmente confidenciales, desde revelar mensajes y selfies hasta simplemente el hecho de que los usuarios intentan tener una cita, pero Grindr tiene incluso más que la mayoría. Hubo indignación el año pasado cuando se reveló que la aplicación estaba compartiendo el estado del VIH de los usuarios con socios publicitarios.

Preocupaciones de seguridad han llevado a la aplicación a implementar protecciones de privacidad para usuarios en países donde ser gay puede ponerlos en peligro.

Datos personales expuestos

En el pasado, Estados Unidos ha culpado a piratas informáticos chinos por un ataque a la Oficina de Administración de Personal (OPM), esencialmente el departamento de Recursos Humanos del gobierno de Estados Unidos, que expuso los datos personales de millones de empleados federales actuales y anteriores. Los expertos dijeron que el hackeo podría haber sido un intento de construir una base de datos gigante de trabajadores del gobierno de Estados Unidos para futuras actividades de espionaje.

Aunque el CFIUS no ha revelado su razonamiento detrás de la decisión de Grindr, preocupaciones similares pueden haber estado en juego. Bajo la ley de seguridad cibernética de China, las compañías que hacen negocios en el país deben basar sus datos allí, lo que genera preocupación de que el gobierno pueda tener acceso a ella. Las empresas chinas también tienen un historial de intercambio de datos con su gobierno y, a menudo, están legalmente obligadas a hacerlo en casos en los que funcionarios de Estados Unidos tienen dificultades para obligar a las empresas a entregar información confidencial.

“Como los funcionarios del gobierno —incluidos los oficiales militares y de los servicios de inteligencia de Estados Unidos— pueden ser usuarios de Grindr, el gobierno de Estados Unidos tiene razón en preocuparse por la posibilidad de que un gobierno extranjero tenga acceso a los aspectos más íntimos de sus vidas”, dijo un grupo de derechos del Reino Unido en un comunicado. “Sin embargo, es igualmente preocupante que los usuarios de Grindr de cualquier país y sus antecedentes estén a merced de un gobierno, ya sea el gobierno chino o el de Estados Unidos”.

Tendencia creciente

Grindr es solo la más reciente víctima de la creciente sospecha de Estados Unidos sobre la actividad china en sus costas, particularmente cuando se trata de tecnología.

Desde el año pasado, Washington ha estado involucrado en una importante batalla legal y de relaciones públicas con el gigante chino de las telecomunicaciones Huawei, que busca bloquear tanto en los mercados de Estados Unidos como en el mercado mundial por supuestas preocupaciones de seguridad nacional, en particular por la expansión de las redes 5G.

En abril, seis líderes militares estadounidenses retirados instaron a otros países a seguir el ejemplo de Washington, diciendo que tenían “serias preocupaciones sobre un futuro en el que una red 5G desarrollada por China sea adoptada ampliamente entre nuestros aliados y socios”.

Grindr tampoco es la primera aplicación que enfrenta problemas de propiedad sobre la seguridad nacional. El año pasado, Washington bloqueó una adquisición de Moneygram por 1.200 millones de dólares por parte de Ant Financial, una compañía de pagos en línea propiedad de Bill Ma, el multimillonario de Alibaba.

En un comunicado, el director ejecutivo de Moneygram, Alex Holmes, dijo que el “entorno geopolítico (había) cambiado considerablemente desde que anunciamos por primera vez la transacción propuesta con Ant Financial”.

El acuerdo fue bloqueado por CFIUS después de que los legisladores republicanos Robert Pittenger y Chris Smith escribieron que “si se aprobara esta transacción, el gobierno chino obtendría un acceso significativo a los mercados financieros e información específica sobre los flujos de dinero de los consumidores internacionales … no podemos permitirse ignorar las inversiones chinas bien coordinadas que apuntan a nuestra infraestructura crítica y financiera”.

El senador demócrata Ron Wyden planteó preocupaciones similares con respecto a Grindr, según una declaración que dio a The New York Times.

“El año pasado, mi oficina se reunió con un alto funcionario del Departamento del Tesoro para expresar mi seria preocupación por los riesgos de seguridad nacional asociados con una empresa china que compra a Grindr”, dijo Wyden. “Es hora de que la administración y el CFIUS consideren el impacto en la seguridad nacional de las empresas extranjeras que adquieren grandes cantidades de datos privados de los estadounidenses”.

Muchos de los miembros de la comunidad privada esperan que el caso genere una estimación más amplia con respecto a la cantidad de datos personales que las empresas tienen sobre los usuarios, estén o no basados en los Estados Unidos o sean propiedad de inversionistas estadounidenses.

Las preocupaciones han aumentado en los últimos años debido a los problemas en torno a Facebook, que todavía están lidiando con las consecuencias del escándalo de Cambridge Analytica, en el que se reveló que la consultora política con sede en el Reino Unido había aprovechado el personal de millones de usuarios. Datos sin su consentimiento.

Hubo ecos de ese escándalo este mes, cuando Facebook demandó a una firma surcoreana por supuestamente haber usado mal los datos para “crear y vender análisis y modelos de publicidad y mercadeo”.

Las aplicaciones de acondicionamiento físico, los televisores inteligentes y los juegos infantiles se han enfrentado a escándalos de seguridad y privacidad en los últimos años, a medida que los usuarios y los reguladores comienzan a rechazar a las empresas que buscan una gran cantidad de datos personales para vender a anunciantes y otras firmas.

En la Unión Europea esto ha resultado en una nueva legislación de privacidad, y ha habido llamadas para que los legisladores estadounidenses sigan su ejemplo. Otros, incluido el cofundador de Facebook Chris Hughes esta semana, han dicho que la gran tecnología debe ser disuelta para proteger a los usuarios.

Fuente: CNN

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